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    香港 | 中大證長翼鳥主食無脊椎動物

    2022-05-13 09:43

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    研究團隊重構史前長翼鳥屬鳥類捕捉美麗蜉蝣屬昆蟲的畫面,牠們的腳能以與貓頭鷹相似的抓法,抓緊物件。 

    鳥類對環境改變非常敏感,作為指標生物,可助科學家理解生態系統的狀態等。中文大學生命科學學院古生物學研究團隊,早前帶領研究一億兩千萬年前恐龍時期的帶牙長翼鳥科鳥類,首度驗證牠們以無脊椎動物為主食,有別于以往認為的捕食魚類習慣。有關發現有助了解鳥類的進化史,并為重塑古今生態系統,提供重要線索。研究結果已于國際生物期刊《BMC Biology》發布。

    有助了解鳥類進化史

    長翼鳥屬(Longipteryx)及其同科鳥類的近親,是白堊紀時期的主要鳥類,頭顱骨的構造獨特,長有長頜、牙齒聚集在頜尖,這些特征被視為適應用喙插入泥或樹皮中捕食昆蟲而演化。由于有較大的牙齒和爪,過往被認為具有捕捉及進食魚類的習慣。

    中大生命科學學院助理教授文嘉棋帶領團隊,分析了一百五十種現代鳥類的生態,并從長翼鳥科鳥類的體重、爪形、顱骨咬合效率和強度四方面入手,首度驗證各項關于牠們的飲食假設,發現過往對長翼鳥屬進食魚類的假設并不準確,牠們很可能都是進食無脊椎動物如昆蟲,或者屬于食性廣泛的通才物種(Generalist)。

    文嘉棋表示,現代鳥類大多是雜食性,但科學界現時仍未拆解牠們飲食習慣的起源,“能夠得知和驗證史前鳥類的習性,特別是飲食方面,將是了解古代鳥類,以至整個地球生態的一塊重要拼圖。”研究論文的第一作者、香港大學的博士生Case V. Miller期望,下一步能更精確改進對于長翼鳥科的飲食研究,例如從牠們牙齒上的微觀磨損判斷食物的硬度,或許可以找出牠們狩獵的特定昆蟲或蠕蟲組等。

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